Рубрики

недорогой отдых на черном море

Страницы

Архив записей

Метки записей

Поиск по блогу

Введите поисковый запрос:

ВОСТОЧНО-АФРИКАНСКИЙ РАЗЛОМ

Понедельник, апреля 02, 2007 Рубрика - Ландшафты планеты |

От Ближнего Востока до Южной Африки в коре Земли тянется линия мощного разлома. В районе разлома обнаружены самые ранние из найденных прародителей современного человека.

ВОСТОЧНО-АФРИКАНСКИЙ РАЗЛОМ

 


Глубины и пустоты. Вулканический пик Нгоронгоро в Танзании со временем превратился в кратер диаметром примерно 20 км и дубиной 600 м. Даже в засушливые сезоны в распоряжении животных и птиц влекущие их источники и соленое озеро.

ВОСТОЧНО-АФРИКАНСКИЙ РАЗЛОМ

 

Белое золото. Данакильская впадина блестит от залежей каменной соли. Для экономики региона это очень важный продукт, ведь бедные почвы делают невозможным получение урожаев. Люди работают при температуре, часто превышающей 52 °С, откалывая куски соли от каменного массива.

В зоне самой протяженной трещины планеты находится глубочайшая впадина, а на ее границах вздымаются высочайшие в мире вулканические горы. Там же располагаются несколько самых больших на Земле озер и морской путь из Европы на Восток. Этот шрам на лице земли – Восточно-Африканский разлом – имеет колоссальные масштабы. Ширина его доходит до 100 км, высота отвесных стен – от 450 до 800 м.От Сирии на севере до Мозамбика на юге разлом пересекает 20 стран, вытянувшись на 6750 км, что составляет почти пятую часть окружности земного шара. Это наглядный пример того, что происходит, когда две платформы земной коры (одна из которых несет Аравийский полуостров и Восточную Африку, а другая – остальную часть Африканского континента) расходятся под верхним слоем Земли, – постоянные сдвиги вдоль линии разлома увеличивают размеры озер и рек, глубину впадин. Со временем море может устремиться в разлом, отрезав Восточную Африку от остального континента. Слово «долина» не совсем подходит для определения Восточно-Африканского разлома, поскольку во многих местах он перегорожен горами и плоскогорьями, а в южной Эфиопии даже расходится на два рукава, которые соединяются только в районе озера Виктория, на границе между Танзанией и Угандой. Однако озера, моря и впадины, которые расположены вдоль линии разлома, довольно четко обозначают его прохождение. Разлом, который начинается на территории Сирии, образует долину реки Иордан и Мертвое море. Уровень Мертвого моря ниже уровня Мирового океана на 400 м – это самая низкая точка поверхности всех континентов. При такой глубине впадины долина превратилась в бассейн, в который устремляется вода, но из которого она редко вытекает. Сильная жара, столь характерная для этих мест, способствует быстрому испарению с любых больших поверхностей воды и создает повышенную соленость таких озер. Содержание соли в Мертвом море около 30 процентов, то есть в десять раз выше, чем в океане. Это позволяет купающимся в нем без малейших усилий держаться на плаву.

Примерно в 800 км от начала разлома в него устремляются океанские воды. Смешиваясь с водами залива Акаба и Красного моря, мощный поток врезается в Африканский континент в районе широкой, по форме напоминающей веер Данакильской низменности в Эфиопии. Когда-то соленые воды затопляли эту плоскую равнину площадью 5000 км2, уровень которой на 155 м ниже уровня океана. Однако вода со временем испарилась, оставив залежи каменной соли.Из всех озер, которые образовались вдоль разлома, так называемые пресноводные Великие озера Восточной Африки – Танганьика, Малави и Виктория – представляют собой иллюстрацию процесса эволюции животного мира в действии. В водах этих озер, отделенных от других водоемов большими пространствами иссушенной, бесплодной земли, водится несколько сот пород рыб, которых нет больше нигде в мире. Озеро Виктория глубиной 100 м – самое мелководное и самое молодое из этих трех озер, его возраст около 750 000 лет. Оно изменялось, временами разливаясь и затапливая соседние водоемы, пополняя их новыми видами рыб, а затем высыхало, что опять приводило к изоляции экосистем. В более узких, глубоких и старых озерах Малави и Танганьика – их возраст более двух миллионов лет – новые породы просто развились из популяций, изолированных от обычной среды обитания.

Поскольку разломы образуются над «горячими точками» земной коры, в которых перепады температур и плотности способствуют подъему расплавленной магмы к поверхности планеты, на всей их протяженности часто наблюдается вулканическая активность. Поэтому именно в Восточной Африке в небо вздымается несколько крупных вулканов. Горы Килиманджаро (на границе между Кенией и Танзанией) и Кения (в Кении) – высочайшие вершины Африканского континента – расположены вдоль линии разлома. В Северной Танзании по соседству с рухнувшим кратером третьей вулканической вершины – Нгоронгоро – образовался естественный заповедник дикой природы.

На равнине Серенгети к западу от горы обитает в сто раз больше животных, чем в Нгоронгоро. Но поскольку в районе кратера сложилась природная ирригационная система и почти не бывает засух, животные находят там воду и пастбища круглый год. А два миллиона животных, обитающих на Серенгети, вынуждены во время засушливых сезонов мигрировать в поисках пастбищ. Зажатая, как в сандвиче, двумя этими райскими для диких животных уголками расселина Олдовай – узкое ущелье внутри еще одного узкого ущелья – достигает в длину почти 15 км. Его глубина – 100 м.Благодаря усилиям английского археолога и антрополога Луиса Лики, его жены Мэри и сына Ричарда в Олдовае удалось обнаружить множество свидетельств, подтверждающих непрерывность процесса эволюции человека. В 1959 году Лики нашли почти полностью сохранившийся череп человекообразного примата – австралопитека, он был зажат между пластами, точный возраст которых определили в 1,9 и 1,7 миллиона лет. Его череп мог вмещать мозг объемом лишь в треть мозга современного человека, но форма основания черепа указывала на то, что он ходил на двух ногах в вертикальном положении. В Олдовае было обнаружено более 50 черепов человекообразных обезьян. Другие, даже более древние находки, обнаруженные севернее, в Эфиопии, дают основания предположить, что именно эта часть Африки была колыбелью рода человеческого. Восточно-Африканский разлом – уникальная экосистема. Это и колыбель человечества, и заповедник дикой природы и живописных ландшафтов. Но самое удивительное – это то, что огромная трещина на поверхности земли находится в постоянном движении, по мере которого море отвоевывает все большее пространство у суши. В конце концов Восточная Африка окончательно отделится от основного материка и превратится в остров.